The Empty Circle Part II: Trails of Blood and Fragments of the Tradition is the second part of The Joy of Nature’s trilogy exploring the three stages of alchemy. As the second release it therefore reflects the process of albedo, the purification that leads to piecing together the fragmentary processes that lead ultimately to the achievement of the opus.
For this release The Joy of Nature have delved deep into their Portuguese and European roots to create music far more folk-acoustic in nature, with heavy lashings of percussion, things with strings, and some very strong folk-style vocal performances.
Plunging into the ancestral and Perennial Philosophical forces evoked by ethnic musical tradition (and fusing these with neofolk and sometime-electric sensibilities), Trails of Blood and Fragments of the Tradition is much more physical and definite than the masterfully ephemeral first release in the series (Swirling Lands of Disquiet and Catharsis).
Sensual, playful, martial, and always threaded with warm blooded life, this release retains the atmospheric horizons that are The Joy of Nature’s trademark, but explores them in much more concrete song structures than is the band’s norm. Catchy melodies and hooks carry the day, making this release very accessible, although at any moment it can and does digress into other worlds of texture or space.
While there remains a dark undercurrent to the release as a whole (the alchemical process tends to involve cycling between albedo and nigredo [the first stage] repeatedly before the final opus is won) this album has a merry countenance that is rooted in the life-affirming spirit of traditional European musical culture.
Earthy, richly layered, alternately dreamy and visceral, Trails of Blood and Fragments of the Tradition is a noble tribute to The Joy of Nature’s musical forebears, and a true celebration of life. A marvellous continuation of the trilogy of The Empty Circle, and a release which leaves me very excited to hear the concluding album of the series…
Henry Lauer, 2010

Continuing in no uncertain terms with the international theme are The Joy of Nature, a Portuguese multi-media project on this the second part of their “Empty Circle” trilogy. Entitled “The Empty Circle - Part II Rastos de Sangue e fragmentos da Tradiciao” this is, we are, told a celebration of the spiritual tradition of the group’s Portuguese and European ancestors and with it the folk traditions of Portugal and particularly the Azures. To these untutored ears this all sounds like what you might expect to hear at an Elizabethan banquet if lucky enough to be scored and arranged by a committee comprising Alan Stivell, Dead Can Dance and the Third Ear Band. “The Empty Circle…” sits a little uncomfortably (or perhaps that should be unconventionally) along with the rest of the Rumbles this month. However, it should provide intrigue and enjoyment enough to reward the more adventurous and baroque (and berserk?) of you. If in doubt then check out the band’s My Space site as three of the tracks here are available for streaming.

Rastos De Sangue E Fragmentos Da Tradição is the second part of the series of The Empty Circle, and also the second full length by The Joy of Nature on Ahnstern. While remaining faithful to the project’s unique Mediterranean neofolk sound, this particular album benefits from an emphasis on song, as well as the addition of guest musicians who bring touches of their own style to the music.
While the rich, dreamy sound of The Joy of Nature’s previous releases remains in place, masterfully mixing various string instruments, percussion, as well as horns, field recordings, and other sources, this album has a fresh sound to it, leaving more room for vocals and song structures to emerge, and less emphasis on almost soundscape-like compositions. A perfect example, as well as one of the best tracks on the album is “Cavalos Correm Nas Minhas Veias”, a rousing uptempo track with a martial rhythm backing and a generally uplifting and battle-ready sound to it. Add to it chariot sounds, bagpipes, whistles and whatnot, and you’ve got an excellent track that wouldn’t be out of place with a project like Sangre Cavallum. No surprise perhaps that Bruno Ardo is one of the guest musicians on this track.
There is slightly more room for more expansive tracks on the second half of the album, where experimental compositions carve out a space for themselves. We are treated to a showcase of project mastermind Luís Couto’s broad range of musical and vocal styles, the latter of which still aren’t perfect everywhere, but this detracts little from the high level of general quality of the music on this album. Particular mention deserves to go to tracks like “Sombras Dos Nossos Ancestrais” [Portuguese for Shadows of Our Ancetors, if general linguistic knowledge doesn't fail me], with its diverse ritual character, and “A Senhora Do Almortão E A Criança Esventrada”, equally flowing and ritual, and sounding like a warmer southern European version of Tenhi, if you can imagine such a thing.
Coupled with themes of nature, spirituality and tradition, the music on this album is highly convincing in its combination of compact songs and extended experimental compositions. In many respects, the most mature The Joy of Nature album to date, and one that is certain to please lovers of Luís’ earlier work, as well as lovers of experimental folk music in general.

Here comes the second chapter in "The Empty Circle" trilogy, conceived by Portuguese (actually based in the Azores Islands) project The Joy Of Nature. After last year's interesting first installment, they are back with a more organic, song-oriented release, which will surely find appreciation among the neofolk audience. With the help of various guests (including members of Sangre Cavallum) and a wide range of instruments, this journey along "trails of blood and fragments of tradition" takes the form of acoustic ballads, hymns and traditional songs, conjured by both male and female vocals.
If compared to the first part of the trilogy, the new CD follows mostly a folk path, so no dark ambient or experimental tunes are to be found here, making the fourteen tunes here featured very homogeneous, and maybe a bit repetitive once you have listened to the half of them. Anyway, "Rastos De Sangue e Fragmentos Da Tradição" is an atmospheric and well-executed album, that won't fail to find consent among the lovers of neofolk, medieval and acoustic music. A final note concerns the language used in lyrics and song titles, which is always the band's native Portuguese, as opposed to the English used previously.
Simon V.

Los lectores de Mentenebre ya conocéis este interesantísimo proyecto portugués (las Azores) que comenzó su singladura allá por 1999 bajo el nombre The Joy of Nature and Discipline, y que luego quedaría como The Joy of Nature a partir de 2006. Hasta la fecha estos portugueses han trabajado con cortísimas tiradas en ediciones totalmente artsanales lo que hacía muy poco accesible su música al publico en general. En esta ocasión han decidido dar el salto y el sello Ahnstern les ha permitido dar el salto hacia toda la escena.
El presente álbum, como su propio nombre indica, es la segunda parte de la trilogía "The Empty Circle", y en él perviven numerosas varintes que oscilan desde el más puro Neofolk hasta elementos más psicodélicos. Gran parte de esta variedad proviene de las numerosas colaboraciones que han tenido, a saber Bruno Ardo (Sangre Cavallum), Rui Almeida (Massa Última), R. Coutinho, Triarca, Mara Neves y M. J. Not. El eje sobre el que se apoyan las canciones es su amor por la naturaleza y la tradición, un punto de vista alternativo en contra del mundo postmoderno.
Por esta variedad el álbum se hace muy dinámico, a veces solemne, a veces etéreo, otras tribal, es un continuo devenir. Yo personalmente me quedo con los temas donde el Neofolktiene mayor preponderancia. Mencionaré 'Terra de Lava e de Mar', 'O Menino O', 'Cavalos correm nas minhas veias' y 'Senhora da Manha Vitoriosa'. He de reconocer que algunos temas me recuerdan a Sangre Cavallum, y son dos las razones: la propia colaboración de Bruno Ardo y la esencia común de ambos grupos que se inspiranen la música tradicional portuguesa. De los temas más heterodoxos señalaré'A Senhora do Almortao e a Crianca Esventrada', con guitarra eléctrica en el comienzo y que empieza a tornar en percusión resutando al final un himno casi tribal.
Además de la riqueza y la calidad del álbum está su duración, que sobrepasa la hora: mucho y bueno, lo que es de agradecer doblemente. Quedaremos a la espera de ver lo que da de si la tercera entrega de la trilogía. The Joy of Nature se confirman como uno de los valuartes del Neofolk, no sólo del país lusitano sino de toda la escena. Buen provecho.
7,5/10 Pedro Ortega

Dies ist das zweite Album der Portugiesen The Joy of Nature, und somit auch das zweite Album der „The Empty Cirle“-Trilogie. Verglichen mit dem ersten Teil ist dieses Werk etwas folkloristischer, und damit auch etwas archaischer gehalten, wobei die psychedelischen Einflüsse ein wenig an musikalischem Gewicht verloren haben. Das macht The Joy of Nature zugänglicher und offener für neue Hörer, vor allem weil man nun den folkloristischen Einflüssen und Instrumenten deutlich mehr Gewicht einräumt und somit einen sehr viel engeren Bezug zur Herkunft von The Joy of Nature bekommt. Die vierzehn Lieder des Albums sind immer noch tief melancholisch, selbst in ihren heiteren Momenten, niemals aufdringlich, teilweise sogar sakral und verlangen trotz alledem dennoch nach der ungeteilten Aufmerksamkeit, um bei all den ungewohnten Klängen und Rhythmen die Seelentiefe der Musik und ihrer Schöpfer ergründen zu können. Der ganze Zauber, der die Musik von The Joy of Nature umgibt, erschliesst sich ganz sicher nicht beim ersten oder zweiten Hördurchgang, aber mit ein wenig Durchhaltevermögen wird man sicher nicht umhin können dieses Album zu lieben. Wer Sangre Cavallum mag, der wird auch The Joy of Nature mögen.
8,5/10 MK

So, genau so hatte ich mir die Musik dazu vorgestellt, als ich Ende 2006 die ersten Zeilen des Kollegen ROY L. über THE JOY OF NATURE auf NONPOP las. Seine Worte wurden in meinem Kopf zu jenen Tönen, die nun auf "The Empty Circle Part II" zu hören sind. Deshalb bin ich sehr froh, dass der Portugiese LUÍS COUTO seine Ankündigung nicht wahrgemacht hat, den zweiten Teil seiner Trilogie noch experimenteller gestalten zu wollen. Ganz im Gegenteil, wie es bereits der Untertitel verrät: "Rastos De Sangue E Fragmentos Da Tradição" oder "Trails Of Blood And Fragments Of The Tradition", so die englische Übersetzung, ist wesentlich traditioneller, folkloristischer als sein Vorgänger geworden, mit dessen höhligen, esoterisch klingenden Dark Ambient-Abschnitten ich mich nicht so recht anfreunden konnte. Wer an dieser Stelle zunächst die Texte von ROY oder die Besprechung von "Part I" lesen möchte, findet alle Links am Ende des Artikels.
Es ist zwar schon einige Wochen bis Monate her, dass LUÍS "The Empty Circle (II)" veröffentlicht hat, aber gerade weil das Album anders klingt als erwartet und, wie ich finde, ganz wunderbar geraten ist, soll in aller Kürze ein Überblick her. Inspiriert von portugiesischen und europäischen Traditionen und Traditionals ist die Musik sehr folkig-urig, eben traditionell. Ein Fluidum der Vergänglichkeit hüllt das Album ein, die Hand des Hörers liegt 65 Minuten lang auf dem Stein eines uralten Bauwerks; ein wehmütiges Nachfühlen. Besonders zahlreich sind die Bezüge zu den aus Feuer und Wasser geborenen Azoren und ihrer üppigen Vegetation, einige Volkslieder dieser Inselgruppe hat der Portugiese neu vertont.
Diverse Vergleiche bieten sich an: SVARROGH, WALDTEUFEL oder SANGRE CAVALLUM könnten dieses Mal Spalier gestanden haben. Letztere stammen ebenfalls aus Portugal, und tatsächlich haben einige Musiker der Gruppe am zweiten "Empty Circle"-Teil mitgewirkt. In psychedelischen Momenten erscheinen WERKRAUM, und mit einigen geflüsterten Texten zu Glockenspielen besteht Verwandtschaft zu OTWATM.
Nur das Instrumental zu Beginn weist einen leichten Anflug düsterer Höhlen auf, sofort dominieren aber die akustischen Klänge und geben den Weg vor. Zu einer weit entfernten Trommel, zu Glöckchen und Gitarre entfaltet sich eine zarte, unendlich wehmütige Frauenstimme. Nach kurzer mönchischer Überleitung breiten THE JOY OF NATURE ab dem dritten Stück ein unglaublich reichhaltiges Instrumentarium aus: Dudelsack, Dulcimer (oder Kantele?), diverse Flöten und Pfeifen, Kastagnetten, Akkordeon und und und. Es stellt sich ein mittelalterliches Marktplatzgefühl ein, wozu auch die stoische Trommel und das Tamburin beitragen: Echte, erdige Musik zum Anfassen, die ohne Umwege von den Machern zu den Hörern gelangt. Hier scheinen mir Musikgruppen wie CAPELLA ANTIQUA BAMBERGENSIS vergleichbar, die Musik von vor 1000 Jahren mit seltener Direktheit und Authentizität wieder aufleben lassen. Manchmal bekommen solche Ausflüge bei THE JOY OF NATURE fast hörspielartigen Charakter, denn im Hintergrund deutet sich durch Pferdegetrappel oder Schreie dezent die Anwesenheit von Menschen an. Bass und E-Gitarre tauchen nur ab und zu auf, ohne dass die Musik allzu pilzig wird; ebenso sparsam werden die sphärischen Chorfragmente eingesetzt. Sehr variantenreich ist dieses Mal übrigens der Gesang, welcher zwischen Mann, Frau, Duo, Chor oder diversen Flüstertönen wechselt. Die Sprache bleibt durchweg Portugiesisch, was zum urtümlichen Eindruck beiträgt.
Ein Anspieltipp: Einer meiner Favoriten ist "Sete Cidades" (7), wo ein Trommelschlag (auf 1) und Gitarrenakkorde (auf 2 und 3) einen sehr wehmütigen, melancholischen Walzerrhythmus vorgeben, dazu hinreißender Duettgesang, um welchen herum die Musik immer mal wieder in charmante Schieflage gerät.
Die Vinylsingle "The Shepherd's Tea" war die erste Veröffentlichung von THE JOY OF NATURE, und für mich schließt sich hier zunächst der Kreis, denn die Songs auf "Rastos De Sangue ..." haben einiges mit den 'Hirtenliedern' aus dem Jahr 2006 gemein, wenngleich die beiden Stücke der Single filigraner und weniger urig waren: Einsamkeit in weiter Landschaft sorgt hier wie da für eine historische, die Jahrhunderte der eigenen Heimat umfassende Melancholie. Aus dieser überaus starken, dichten Atmosphäre fällt kaum ein Stück heraus, so dass für mich – von den Werken, die ich kenne – "Rastos De Sangue E Fragmentos Da Tradição" die bislang beste Veröffentlichung von THE JOY OF NATURE ist.
Michael We

Der erste Teil der „The Empty Circle“-Trilogie wurde hier ja bereits vorgestellt. Nach gut einem Jahr liegt nun mit „Rastos de Sangue e fragmentos da Tradição“ („Spuren des Blutes und Bruchstücke der Tradition“) der zweite Teil vor. Luís Couto, der Mann hinter THE JOY OF NATURE, hatte es ursprünglich als noch experimenteller angekündigt. Umso erfreuter war ich, als ich hörte, dass er sein Versprechen nicht eingehalten hat.
„Part II“ ist die bisher songorientierteste Veröffentlichung des portugiesischen Projektes. Die Musik besticht durch wunderschöne traditionelle Folk-Songs. Neben eigenen Stücken erklingen auch drei Traditionals. Wie auch schon im ersten Teil befasst sich Couto viel mit Weltanschauungen („(…) not only against the mordern world, but an alternative to this post-modern world.“), Philosophie und dem geistigen Erbe der portugiesischen Vorfahren. Die Musik haftet mit ihren Wurzeln tief in den Volkstraditionen ländlicher Gebiete, besonders der Azoren, der Heimat des Künstlers. Aber neben dem archaischen Sound gibt es trotzdem noch einige psychedelische Momente, die sich gut in den Gesamtkontext einfügen. Der zweite Teil besticht auch durch eine wesentlich umfangreichere Instrumentierung aus Gitarren, Trommeln, Flöten, Akkordeon, Glocken, und zahlreichen anderen Tonwerkzeugen, die sich auf eine verstärkte Unterstützung durch Gastmusiker und –sänger(innen) zum Beispiel von SANGRE CAVALLUM oder MASSA ÚLTIMA zurückführen lässt.
Insgesamt ein tolles Album traditionellen (Neo)Folks. Wem der erste Teil der Trilogie schon gefallen hat, der wird den Nachfolger lieben. Wem THE JOY OF NATURE bisher zu experimentell war, der sollte hier sein Ohren spitzen. Aber auch Musikfreunden, die bisher mit (Neo)Folk nichts anfangen konnten, sei diese Platte ans Herz gelegt. 14 wunderschöne Songs auf den Spuren der alten Traditionen, angereichert mit einer Prise Experimental und Psychedelic nicht ausschließlich wider die moderne Welt, sondern eine Alternative zu eben dieser.
imBlutfeuer (09-03-2010)

Rastos de Sangue e fragmentos da Tradicao ist der zweite der Teil der The Empty Circle-Reihe und widmet sich den Traditionen der Habichtsinseln (oder auch Azoren, eine Inselgruppe zwischen Nordamerika und Portugal, die dem portugiesischen Staat angehört) sowie ihrer aus Portugal stammenden Vorfahren. Im Gegensatz zum Vorgänger ist hier aber kein Dark Ambient mit schamanischem Unterton zu hören. Stattdessen ist Rastos de Sangue e fragmentos da Tradicao ganz klar dem traditionellem Folk zuzuordnen. Und schafft es dabei deutlich mehr zu begeistern als sein Vorgänger.
Das liegt zunächst an der besseren Eingängigkeit, die der traditionellen Instrumentierung zu verdanken ist: Schönes Saitenspiel mit Flöten und vielem Gerassel und Geschelle gibt es hier zu hören. Der mediterrane Einfluss kommt dabei sehr gut rüber. Viele Stücke weisen auch schamanische Einflüsse auf, die aber hier besser passen scheinen als auf dem Vorgänger. Auch haben diesmal mehr Musiker mitgewirkt, wie zum Beispiel bei O Menino O, stammt dieses Lied nicht nur ursprünglich von Sangre Cavallum und war bereits auf Veleino de Teixo vertreten, haben deren Musiker hier auch mitgewirkt. Zusätzlich wechselt sich schöner männlicher und weiblicher Gesang ab und sorgt für eine verzaubernde Atmosphäre.
Bunter, eingängiger und abwechslungsreicher ist Rastos de Sangue e fragmentos da Tradicao geworden. Bleibt nur zu hoffen, dass der dritte auch noch mal einen Quantensprung macht. Dann steht einem wirklich Großes bevor.

Piccole isole nell'Atlantico di speciale bellezza paesaggistica: le Azzorre di Luís Couto sono velate protagoniste di questa seconda costola di una trilogia oramai quasi giunta a compimento. Isole generose di suggestioni e di leggende mitologiche che, tra i solchi dell'album (così come si solca il mare per navigare), si legano alla costa portoghese a cui appartengono ed ai miti di viandanti tra colline e tradizioni popolari dell'occidente iberico. Musica che durante il peregrinaggio incontra il neofolk epico dei Sangre Cavallum e quello più celtico degli Àrnica, diramando il proprio transumare fino alle antiche vie che conducono verso il mare Ligure dei nostri simili Tears Of Othila (che combinazione fantastica quando il mare e la montagna si sposano...), per poi arrivare su al Nord dove nasce il folk romantico dei Nature And Organisation figli della grande mente compositiva di Michael Cashmore, ottimo ispiratore - anche involontario - di Couto. The Joy Of Nature (perso il finale 'And Discipline' originario che ne componeva per intero il monicker) appartiene a quel nuovo movimento dell'Iberia atlantica, forte di nuove figure come gli act sopra citati (in questo album, tra l'altro, Couto si avvale proprio delle collaborazioni di R. Coutinho e Bruno Ardo dei Sangre Cavallum), come pure dei Dwelling o di altri progetti che dalle terre lusitane si espandono con benevolenza verso l'Oriente europeo, portando i suoni e le leggende del loro patrimonio culturale all'interno del folk-noir. Anche nei suoi maggiori side-project (su tutti Acquarelle, Moving Coil o Teatro Grotesco) Couto, grazie alle autoproduzioni nell'arco di tempo che va dal 2002 al 2009, ha impresso nelle sue composizioni un marchio di credibile filologia culturale. Ma è con The Joy Of Nature che si esalta la bellezza della sua musica. Il primo capitolo "Swirling Lands Of Disquiet And Catharsis" ha in "Rastos De Sangue E Fragmentos Da Tradição" un degno seguito che rende merito lo spirito del roster di casa Ahnstern, tra culture germaniche capeggiate da Allerseelen o Werkraum, balcaniche con gli Svarrogh ed iberiche tra il Nostro ed i Sangre Cavallum, giusto per dare uno spessore anche geografico e non solo produttivo alla label austriaca. Suoni spesso mantrici e percussivi dove il bodhran governa con le chitarre tra samples che portano spaccati di antica flora, oggi sofferente e non più forte del suo ferito esistere. Sensazioni di riti arcaici mai sopiti che proprio nella parte centrale del dischetto, in "Sombras Dos Nossos Ancestrais" e "A Senhora Do Almortão E A Criança Esventrada", danno senso al simbolismo di una stupenda frontcover: un angelo crudele con lo scudo templare e la musica che risente di un medioevo di sangue e dolore, di un Cristo crudele che nella metafora uccide le culture pagane, legate alla Terra ed ai suoi spiriti. Ere in cui nel sangue si è consumata la credibilità di una Chiesa terribile. Così "Cavalos Correm Nas Minhas Veias" ne diventa emblema: la chitarra, ora elettrica (quasi tra progressive e doom per la cupezza psichedelica), è un demone che si insinua tra il terrore ed il popolo, nell'allegoria immaginata dei flauti e delle percussioni, che creano un meraviglioso contrasto nel coesistere tra strumenti arcaici ed elettrici. The Joy Of Nature è un act di impatto immediato (già lodammo la presenza di Couto all'interno della compilation "My Dear Freaks Vol. 2" curata da Caustic Records), ma se possibile già dalla prossima prova l'attenzione a non far perdere 'mordente' all'ascoltatore deve diventare priorità: alcuni momenti che nel tempo lento si emulano abbassano il tono di un album bello nei contenuti sonori, corposo tanto nel booklet che nella sua totalità. D'altronde è un problema comune a più formazioni iberiche, che siamo convinti necessitino solamente di più attenzione mediatica ed esperienza, ma soprattutto della convinzione di non essere ai margini di un genere che vede nel cuore europeo il proprio unico baricentro, ma che invece anche in quelle regioni diventa un importante avamposto che appartiene - e la moltiplica - alla varietà culturale di un popolo musicale che vuole sentirsi interamente Europa.
Nicola Tenani